Du är här

Folklore och traditioner

Lettland kan skryta med sitt rika folklorearv, som är bevarat än idag. Även om Lettland är ett kristet land är hedniska traditioner fortfarande levande i allra högsta grad – olika fester som letternas förfäder firade för flera hundra år sedan firas än idag. Det kanske mest utbredda firandet sker under midsommarfirandet, som alltid firas under sommarsolståndet (den 23 och 24 juni). På lettiska heter midsommarfirandet Līgo och Jāņi, och firandet av denna fest är lika utbrett som t.ex.

nyårsfirande i övriga länder i världen.

En annan hednisk fest – vintersolståndet – firas bland annat med att man drar en balk över marken. Detta är en sorts hedniskt julfirande. I februari firas Meteni, då letternas förfäder utförde diverse ritualer för att främja bördigheten. Även vårens påskfirande är rikt på hedniska ritualer, som till exempel äggkrig (man slår hårdkokta ägg mot varandra och den vars ägg blir trasigt äter upp det tillsammans med traditionella godsaker) och gungande i särskilda gungor.

De gamla traditionerna är alltså levande i lettiska hushåll, inte bara i museer. Under sommarsolståndet brukar man dra en balk kring gamla stan i Riga, efteråt bränner man upp den medan man sjunger och dansar. På detta sätt frigör man sig från allt det onda. Man brukar även delta i lekfull pantomim. Under sommarsolståndet, då midsommar (Jāņi på lettiska) firas, brukar brasor tändas på nästan varje kulle över hela Lettland och man sjunger särskilda midsommarsånger. Inte bara de gamla och riktigt lettiska traditionerna firas – även andra folks traditioner har fått fäste, till exempel Maslenica-firandet. Detta är en ortodox högtid, sju dagar innan den stora fastan firar man vinterns slut. Under Maslenica brukar marknadsstånden vara överfulla av olika godsaker. Den huvudsakliga delen av firandet består av pannkakor och maskerad – enligt traditionen ska man klä ut sig så att man inte går att känna igen, alternativt klä sig i päls från topp till tå. Det finns även modernare traditioner.

Lettlands gäster är också varmt välkomna till att delta i de gamla lettiska traditionerna. Om du är i Riga kan du besöka det etnografiska friluftsmuseet, vars anställda involverar besökarna i olika gamla traditioner och gör detta med stor glädje. I friluftsmuseet kan du även lära dig forna hantverk. Självklart finns det även andra orter där du kan delta i dessa traditioner. Innan midsommar kan du till exempel lära dig mer om traditionerna samt lära dig midsommarsånger, vilket kommer låta dig uppleva den kortaste nattens mysterium fullt ut. I det etnografiska friluftsmuseet demonstreras även forntida hantverkskonst, och var och en kan lära sig grunderna i olika gamla hantverk.

Unikt för den lettiska folkloren är de många bevarade folksångerna (som kallas för dainor på lettiska), vars like inte finns någon annanstans i världen. Dainorna är fyrradiga och det är hart när omöjligt att översätta dessa till andra språk. Dainorna kan vara lyriska, fyndiga, filosofiska, de kan likna aforismer eller ge uttryck för tusenåriga åsikter om världsbilden. Under slutet av 1800-talet lade folkloristen Krisjanis Barons ner oerhört mycket jobb på att samla in dainorna och systematisera dessa. Han skrev ner dem på papperslappar och kategoriserade dessa i ett skåp som fick namnet Dainuskåpet (Dainu skapis). Idag är detta skåp (och de fler än två miljoner dainorna som det innehåller) en nationell skatt, och skåpet är med på UNESCO:s lista över immateriella kulturarv.

Sedan 1873 hålls också Sång- och dansfestivalen vart femte år. Under denna festival samlas olika grupper från hela Lettland i Riga, där de förenas i en gigantisk samlad kör eller dansar folkdans. Utlänningar brukar erkänna att den som inte varit med under Sång- och dansfestivalen inte har möjlighet att fullt ut uppleva Lettlands fantastiska själ.

Sedan flera årtionden tillbaka firas Havsfesten (även kallad Fiskarfesten). Mitt under högsommaren avnjuter man fisk och skaldjur, ärar Neptunus samt dricker och dansar så mycket man orkar. I Riga har ett ovanligt evenemang redan hunnit bli till tradition, nämligen festivalen Go Blonde, då fler än tusen lettiska blondiner klär sig i rosa och går ut på gatorna med sina knähundar för att samla pengar till välgörande ändamål. En ny tradition med rötter i forntiden är det så kallade nakenloppet i Kuldīga, då ett par hundra modiga individer på midsommarnatten springer nakna över den gamla bron över floden Venta.

Latvian folk dance concert in Mezaparks.
Läs mer

Sång- och dansfestivalen

En av de viktigaste händelserna i Lettlands kulturliv är utan tvekan sång- och dansfestivalen, som går av stapeln vart femte år ända sedan...
Livernas kust
Läs mer

Livernas kust

De tystaste badstränderna vid Östersjön, liksom unika natur- och kulturrikedomar samt århundraden gamla liviska fiskebyar hittar du vid...
Folklorefester
Läs mer

Folklorefester

De som är hänförda av folklore är på riktigt och deras uppträdande är från hjärtat. De visar inte bara upp sitt program på en scen, nej,...
Senast uppdaterad: 
18.12.2014