A+
Beta

Lettlands militära arv

Lettland har varit en plats för många krig – här har tyska korsriddare varit, landet har härjats av de ryska tsarernas Ivan den Förskräckliges och Peter I arméer, till och med Sveriges kung Gustav XII har anfört sin här på lettiskt territorium, och Napoleons armé marscherade genom Lettland på sin väg till Moskva... Även de båda världskrigen under 1900-talet har efterlämnat ett stort militärhistoriskt arv och i Lettland kan man även se intressanta vittnesmål från Sovjetockupationen och det kalla kriget.

  • Pansarvagn från andra världskriget
  • Ligatnes underjordiska bunker
  • Krigsmuseet i Lidumnieki
  • Krigsmuseet över andra världskriget

Gamla fortifikationer från medeltiden, fästningar från 17- och 1800-talen, platser för olika slag under första och andra världskriget, en gång i tiden hemliga militära objekt från det kalla kriget, schakt för kärnvapenraketer som var riktade mot Västeuropa – allt detta går att beskåda i Lettland. I Lettlands skogar och kärr kan man fortfarande hitta gamla rostiga vapen och till och med pansvarvagnar från andra världskriget. Ja, det är faktiskt sant – 1999, i ett kärr i Dzukste, lyfte några krigsentusiaster upp två pansvarvagnar som tillhört den Röda armén, och på en av dem fungerade fortfarande motorn!

De resenärer som vill fördjupa sig i historian behöver dock inte nödvändigtvis virra runt i kärr och skogar. Vittnesmål från krigstiderna finns bevarade i olika museer, i Kurlands fästningsmuseeum i Zante kan man beskåda en riktig pansarvagn och andra vapen. Museet är inkluderat i listan över historiska arv av europeisk betydelse. I centrala Riga ligger Krigsmuseet (Kara muzejs), vars omfattande utställning består av en mängd intressanta föremål. Om slagen under första världskriget kan man lära sig mer i Tirelpurvs, som ligger i närheten av Riga – här finner man museet till minne av julstriderna (Ziemassvetku kauju muzejs).

Det militära arvet efter den sovjetiska, sedermera ryska, arméns uttåg är iögonfallande. Du kan bege dig till Irbene (i närheten av den kurländska kusten), där astronomer arbetar i ett före detta hemligt objekt. Under det kalla kriget fanns här en stor radar som användes för att spionera på NATO-länder och för att avlyssna telefonsamtal. Nuförtiden har denna utrustning gjorts om till radioteleskop och tjänar för rymdforskning.

Ett intressant objekt är den före detta krigsstaden vid Skrunda. Här fanns den sovjetiska arméns radarstation som avsökte skyarna efter fientliga missiler. Den ståtliga byggnaden, av vilken typ det bara fanns ett fåtal i världen, sprängdes under festliga former 1995, och 1998 avslutades tillbakadragandet av den ryska armén till fullo då de sista militärpersonerna lämnade Skrunda. Sedan dess har krigsstadens byggnader lämnats hän och naturen och tidens tand.

Under det kalla kriget byggdes många skyddsrum som skulle användas i händelse av kärnvapenkrig. Det största och mest iögonfallande, som fortfarande är välbevarat och som välkomnar turister, är bunkern i Ligatne.

I Rudbarzi, Vainode, Eleja, Tervete och på andra ställen finns resterna av baser för sovjetiska kärnvapenmissiler. I händelse av krig skulle missiler mot Västeuropa avfyras härifrån... Dessa är dock inga turistmål med ordnade faciliteter, så var försiktig om du besöker någon av dessa baser.

Imponerande militärhistoriska vittnesmål kan du även se i Karosta, en stadsdel i Liepaja, där en bas för den ryska krigsflottan byggdes redan under tsartiden – i slutet av 1800-talet och början av 1900-talet. Under sovjettiden låg här den sovjetiska Östersjöflottans viktigastebas. I Karosta kan du även avnjuta lite levande historia – militärfängelset i Karosta är omgjort till ett museum som erbjuder olika attraktioner, till exempel att spendera 24 timmar som en sovjetisk soldat.