A+
Beta

Midsommarfirande

Årets kortaste natt spenderas vid brasan. Det är en riktig fest, sång och dans, mytiska ritualer och kanske till och med lite älskog – det är Ligofesten, som midsommarfirande kallas på lettiska. Midsommar firas alltid under sommarsolståndet, den 23 och 24 juni. Denna hedniska fest är nästan populärare i Lettland än jul och nyår.

  • Midsommarfirande
  • Photo: Jānis Lācis
  • Midsommarmåltid
  • Photo: Jānis Lācis
  • Midsommarfirare i Tukums
  • Midsommarbrasa i Andrupenes lantgård

Sommarsolståndet har inget att göra med Johannes Döparens födelsedag, som den katolska kyrkan firar den 24 juni. Midsommarfirandet är en levande hednisk tradition. För vissa är denna fest en sorts meditation över förfädernas vanor och moral, för andra är det en sorts själslig rening med sånger och bastu, medan en del ser midsommar som en möjlighet att äta sig proppmätta samt hänge sig åt lustiga danser och upptåg.

Enligt förfädernas traditioner ska årets kortaste natt spenderas vid brasan, där man sjunger midsommarsånger och njuter av traditionella midsommargodsaker – midsommarost och öl. Det finns en sägen att de som sover under midsommarnatten kommer vara sömniga under hela sommaren. Midsommarelden görs upp inte bara i form av en brasa på marken, utan även på toppen av en stång – man hissar en tjärad tunna och det sägs att denna magiska natts välsignelse och skydd sträcker sig så långt som avståndet på vilket denna eld är synlig. Under midsommarnatten brukar flickor och kvinnor bära kransar av blommor, medan männen bär kransar gjorda av ekkvistar. Husen och rummen pryds av lövruskor av björk, ladugårdar och logar av rönnkvistar, medan rummen doftar av kalmus. Många firare klär upp sig i folkdräkter på midsommarkvällen (den 23 juni) och lever ut firandet som ett stärkande mysterium, rikt på traditioner och ritualer.

Midsommarsångerna med sin traditionella refräng (”Līgo, līgo!”) börjar ljuda redan ett par veckor innan festen, medan det riktiga firandet sker under sommarsolståndets natt. Vanligtvis firar man vid midsommarbrasan (denna natt kan man se midsommarbrasor praktiskt taget på varje kulle och i varje gård) eller går från hus till hus, där midsommarfirarna tas emot gästvänligt och bjuds på traditionell mat och dryck, som t.ex. midsommarost och öl. Med dessa midsommarsånger hälsar man på varandra, utför olika ritualer, överser sina sädesfält och ängar för att främja bördigheten samt besjunger de värdar som inte smyckat ut sitt hus och gårdar. Fyndiga och träffsäkra sånger är något som praktiskt taget varje midsommarfirare får en släng av – på ett skämtsamt sätt besjungs alla ens brister.

Efter midnatt blir midsommarsångerna mer vågade, då midsommar är en natt för fruktbarhetsritualer. Det finns en gammal tradition som många fortfarande följer under midsommarnatten, nämligen att i soluppgången tvätta sig nakna i daggvått gräs. Enligt folktron kommer den som gör detta få skönhet, styrka och kraft under hela året. Den moderna varianten av denna tradition firas i Pedvale, Sabile och Kuldiga. I Kuldiga sker ett "nakenlopp" över den gamla bron över floden Venta.

Enligt gammal folktro kommer ormbunken att blomstra under midsommarnatten. Om man letar efter denna blomma ensam och lyckas hitta den får man en själslig uppenbarelse, men om ett par hittar denna blomma brukar midsommarnattens trollerikraft borga för att den demografiska situationen i landet förbättras efter cirka nio månader...

Det går även bra att njuta av midsommaratmosfären i Riga. Några dagar innan midsommarfirandet hålls en traditionell växtmarknad (Zalu tirgus) i huvudstaden. Här kan du finna allt som skapar midsommarkänsla: olika medicinska växter, kransar av ekblad och blommor, midsommarväxter, ost, öl, föremål skapade av olika hantverksmästare liksom midsommarsånger. Dagen innan firandet anländer en rad folkloregrupper från hela landet till Riga och uppmanar alla att delta i bindandet av kransar, midsommarlekar och sånger (det går bra att delta i sjungandet enbart genom att sjunga refrängen, ”Līgo, līgo!”). Dessa aktiviteter hålls främst i centrala Riga, vid kanalen i närheten av Frihetsmonumentet.