Du är här

Ortodoxa kyrkor

I en del av nuvarande Lettland var de första som spred den kristna tron missionärer från Polotsk och ortodoxa kyrkor fanns i Jersika och Koknese redan innan de tyska korsriddarnas murslott började byggas. Lettlands ortodoxa kyrka förnyar gamla kyrkor samt bygger nya – och många är överraskande i sin enkelhet eller prakt.

p>

Djupa rötter

Lettlands ortodoxa kyrka är oberoende – med sin moderskyrka, den ryska ortodoxa kyrkan, har den bara en andlig och kanonisk koppling. Den lettiska ortodoxa kyrkan har sina egna statut, valda synod och ledare – just nu är det Rigas och hela Lettlands metropolit Alexander.

Det finns två kloster i Lettlands – Heliga Treenighetens-Sergijs kvinnokloster i Riga med en filial i Valgunde i Jelgava kommun, samt Heliga Andens kloster för män i Jekabpils.

De största katedralerna i Riga, Jelgava och Liepaja håller fortfarande på att renoveras, helt renoverande är kyrkorna i Ainazi (Vidzeme) och Kolka (Kurzeme), kyrkor har uppförts i Seda, Valka, Ogre och Salaspils.

Den ortodoxa trosinriktningen har djupa rötter i Lettland. Det är en av de tre största konfessionerna i landet och dess kyrkor – stora och granna murkyrkor med traditionella lökformade kupoler i stadskärnorna samt den raka motsatsen som ofta återfinns på landsbygden, nämligen små och behagliga träbyggnader, rikligt utsmyckade med träsnideri – är en del av landets kulturmiljö.

Beroende på regimen som styrt har den ortodoxa tron upplevt såväl en blomstrande tillvaro såsom förnekelse och till och med förtryck. Även om ortodox tro alltid varit en av de starkaste och största konfessionerna i Latgale i östra Lettland upplevde kyrkan ett särskilt stort uppsving under tiden då Lettland var en del av det ryska imperiet. Under denna tid donerade de rikaste sockenmedlemmarna, mecenater och stadskassan medel för att uppföra, inreda och utsmycka kyrkor, liksom för att införskaffa marken kring kyrkorna. Historieböckerna vittnar dock också om tragiska händelser då kyrkor blivit förstörda, rånade och brända, medan prästerna blivit förföljda, torterade och dödade.

I det moderna Lettland ser den ortodoxa kyrkan till att man får fira dubbelt. Som bekant firar ju ortodoxa sina högtider enligt den gamla julianska kalendern, två veckor senare än kristna i väst. Därför har man i Lettland, om man bara vill, möjligheten att uppleva två jular, två nyår, två påskhelger och, om man så vill, två fastor.

De mest imponerande kyrkorna

Den mest imponerande ortodoxa kyrkan i Lettland är Kristi Födelsekatedral i Riga. Den ligger i Rigas själva hjärta, i Esplanade – mitt emot regeringshuset. Katedralen byggdes mellan 1876 och 1884 i neobysantinsk stil efter R. Pflugs ritningar, det är den första byggnaden på Esplanadtorget. Under byggnationens gång ändrades ritningarna, eftersom arkitekten behövde komplettera dessa med ett klocktorn för att rymma de 12 stora i Moskva gjutna klockorna som var en gåva från tsar Alexander II. Katedralen pryds av fem kupoler med förgyllda ark och kors, ikonostasen har ritats av S:t Petersburgs konstakademis professorer. Under Sovjettiden (mellan 1964 och 1990) inhyste denna byggnad det så kallade Vetandehuset, liksom ett planetarium och ett av den tidens populäraste caféer som fick smeknamnet Guds öra. Här kunde man alltid hitta konstnärer, musiker, poeter och andra fritänkare.

Idag är Kristi Födelsekatedral tätt ihopkopplad med den berömda ikonen Tikhvins underverksgörande gudmor, som sägs vara skapad av aposteln och evangelisten Lukas. Till och med andra världskriget befann sig ikonen i Tikhvins kloster i Ryssland, när den dock togs av den tyska krigsmakten som hoppades använda den i gudstjänster på ockuperat territorium för att vinna lokalinvånarnas sympatier. Så hamnade den hos Janis Garklavs, som var biskop vid Kristi Födelsekatedral. Biskopen begav sig på flykt tillsammans med ikonen, som färdades världens runt tillsammans med biskop Garklavs. Till slut hamnade de i USA, men Garklavs önskan var att ikonen skulle återföras till Tikhvin. Biskopens fosterson, Chicagokatedralens överstepräst Sergejs Garklavs, åtog sig ansvar för ikonen och med den lettiska företagaren Karlis Zarins hjälp förde han först ikonen till Riga och sedan tillbaka till Tikhvin.

Det finns minst två speciella ortodoxa kyrkor i Riga. Den heliga Gudmoderns förkunnelsekyrka, som ligger på Gogola iela i Moskvas förstad, har också ett annat namn – S:t Nikolaus Underverksgörarens kyrka, som är en av de äldsta i Riga (den omnämns redan i skrifter från 1400-talet). I verkligheten är det två kyrkor som delas av en trävägg och glasdörrar, och som 1818 byggdes ihop till en efter arkitekten T.G. Schultz ritningar. Sedan dess har kyrkorna inte byggts om.

Pånyttfödda ur ruinerna

S:t Simons och S:t Annas ortodoxa katedraler i Jelgava har ett dramatiskt öde. Den till det yttre präktiga byggnaden uppfördes under andra halvan av 1800-talet efter den berömde arkitekten Francesco Bartolomeo Rastrellis ritningar, och byggdes om under 1890-talet. Under andra världskriget drabbades kyrkan hårt och stod i ruiner ända till början av 1980-talet, då det beslöts att ruinerna skulle fraktas bort. I sista stund återkallades detta beslut och nu reser sig denna stolta vita katedral med sina himmelsblå kupoler ståtligt bredvid det kurländska hertigdömets stolthet – Academia Petrina, även kallat Jelgavas slott.

En berättelse om återuppståndelse passar väl in även på Karosta i Liepaja, som var det ryska imperiets största militärbas i Baltikum och där S:t Nikolaous ortodoxa havskatedral överraskar med sina gyllene kupoler. Katedralen i Karosta ritades av arkitekter från S:t Petersburg, som skapat en unik konstruktion – katedralen har inga pelare och de fem kupolernas enorma vikts hålls uppe enbart av fyra välvda ark. 1903 fick kyrkan namn efter sjömännens patron, den helige underverksgöraren Nikolaus. Under sovjettiden tjänade kyrkan som idrottshall åt armén.

Med flotte på floden Daugava

Lettlands ortodoxa kyrkor är dock inte alltid stora. Många troende ber i små kyrkor, till exempel i S:t Peters-S:t Pauls kyrka i Kemeri (Jurmala), som är berömd tack vare sin rikligt dekorerade träfasad. Den byggdes under slutet av 1800-talet och i byggnationen har man inte använt en enda spik.

Unik är också en liten kyrka som ligger på den högra sidan av motorvägen mellan Riga och Daugavpils strax efter Livani. Det är Jersikas ortodoxa kyrka som är byggd av sammansättbara konstruktioner som tillverkats under början av 1800-talet i den ukrainska staden Odessa. Först låg kyrkan i Daugavpils, men därefter förflyttades den på floden Daugava med hjälp av flottar till dess nuvarande plats.

Senast uppdaterad: 
15.07.2014