A+
Beta

Rigas historia

Rigas historiska gamla stad. Under de mer än 800 år som staden upplevt har dess historia verkligen varit kolorit. En gång i tiden var Riga Sveriges största stad, staden har även varit en viktig industristad under det ryska imperiet.

  • Gammal Rigakarta

Det må komma som en överraskning, men Riga är en av de äldsta huvudstäderna i Europa och har ända sedan staden grundades varit Baltikums största stad – ett kultur- och tillverkningscentrum, en av de viktigaste hamnstäderna på Östersjöns ostkust.

Riga började växa för mer än 800 år sedan, på floden Daugavas högra bank, vid floden Ridzinas inlopp i Daugava där en forntida kurländsk by låg (på platsen där Alberta laukums ligger nuförtiden). Under andra halvan av 1100-talet började tyska handelsmän och korsriddare anlända till Riga, och 1201 påbörjade biskop Albert byggnationen av staden. 1201 är också året för Rigas grundande. Handeln blomstrade i staden och den blev en av de viktigaste handelsvägarna mellan väst och öst. Välståndet ökade snabbt.

Efter det livländska kriget (1558-1583) hamnade Riga år 1581 under polskt styre, men under Polens krig med Sverige (1600-1629) intog den svenska krigsmakten år 1621 Riga efter bittra strider. Intressant i sammanhanget är att Riga snart därefter växte till Sveriges största stad. Under det stora nordiska kriget (1700-1721), då Ryssland och Sverige stred om inflytande i Östersjöregionen, blev Riga år 1710 (efter en långvarig belägring och pestepidemi) en del av det ryska imperiet.

Under andra halvan av 1700-talet utvecklades industrin i Riga snabbt, och Riga blev till en av det ryska imperiets viktigaste hamnstäder. Under slutet av 1800-talet var Riga den andra största staden (efter St Petersburg) i västra Ryssland. När revolutionen blossade upp i Ryssland 1905 var Riga en av de huvudsakliga platserna för revolten, under första världskriget (1914-1918) låg Riga precis vid frontlinjeras utkant.

Under slutet av första världskriget, den 18 november 1918, förklarade Lettland sig självständigt och det lettiska frihetskriget tog sin början. Under detta krig led staden stora förluster. Efter kriget utvecklades Riga hastigt, men dess utveckling tog slut i och med andra världskriget, under vilket gamla stan drabbades hårt. Efter kriget blev Riga en av de viktigaste industriorterna i västra Sovjetunionen.

I januari 1991 reste sig Lettlands invånare mot sovjetregimen, byggde barrikader och kämpade till sig rätten att åter förklara Lettland ett självständigt land. Idag är Riga Lettlands huvudstad och samtidigt Baltikums största stad. Det är en modern och välvårdad storstad inom EU och staden har sin egna historiska aura, något som den lyckats bevara trots de oräkneliga krigen och förändringarna.