A+
Beta

Sakrala föremål

Lettland har sedan lång tid tillbaka haft plats för kyrkor från de mest olika konfessioner – det finns lutheranska, katolska, ortodoxa, gammeltroende, judiska, baptist-, mormon- och armeniska apostoliska kyrkor, samt en rad andra mindre konfessioners kyrkor.

Till och med i mindre byar hittar man ofta tre eller fyra kyrkor som tillhör olika konfessioner bredvid varandra. Lettlands komplicerade historia och invånarnas kreativa anda har gjort många av dessa kyrkor till riktiga sevärdheter.

Under tidens gång har alla de största konfessionerna – katolicismen, lutheranismen, ortodoxismen – spelat en roll. Längs mindre kyrkor och enkla bönehus i Riga och på andra ställen i Lettland reser sig majestätiska katedraler. I dessa katedralers valv och målade fönster kan den som kan sin kulturhistoria se drag från nästan alla berömda konst- och arkitekturstilar från Europa.

Religionsforskare och de som uppskattar kyrkokonst kommer självklart ha intresse i att besöka Riga, med stadens domkyrka, S:t Peterskyrkan och den ortodoxa Kristi födelsekatedral. Dock kan även andra – större och mindre – städer och till och med byar komma med överraskande insikter. Man behöver inte ens resa så långt bort från Riga – till exempel kan man bege sig till Laudona i Madonas kommun, där tre församlingar (ortodoxa, lutheranska, katolska) vänskapligt delar den 1863 uppförda ortodoxa kyrkan. Under andra världskriget drabbades denna murbyggnad av en eldsvåda och under sovjettiden användes den som bibliotek.

Katoliker, ortodoxa och gammeltroende i Latgale

I Lettland är det något som är självklart – att två olika grenar av den kristna tron, den västliga (katolicism och protestantism) och den östliga (gammeltroende och ortodoxa), levt i samförstånd och ömsesidig respekt under århundradenas gång.

Oförglömliga föremål när det kommer till kyrkokonst hittar man i Latgale – centrum för den katolska tron i Lettland. En symbol för denna region är krucifix placerade utomhus, och just här, i östra Lettland, hittar man även den heliga platsen av internationell betydelse, Aglona.

Det finns också många ortodoxa kyrkor i Latgale som bevarar utmärkta exempel på kyrkokonst. Till exempel finner man Skeltovas ortodoxa kyrka i Aglonas kommun, ett arkitekturminnesmärke av statlig betydelse som byggts under 1830-talets och bevarat sitt ursprungliga utseende i ampir. Denna miniatyrkyrka i trä med vita pelare ligger bredvid en landsväg, i en kyrkogård omgiven av björkar.

En av de största överraskningarna som Latgale bjuder på är de små och hemlighetsfulla gammeltroendes kyrkor – mur- eller tegelhus i städerna och färgglada trähus i byarna. Då de gammeltroende är en sluten grupp är kyrkornas dörrar inte alltid öppna för besök, men om besöket föranmälts kommer det inte finnas några hinder för ett besök.

Kyrkor i Kurzeme

Det som en gång var hjärtat i det kurländska hertigdömet stoltserar inte bara med stora katolska och lutheranska kyrkor vars bänkar bevarat de gamla medeltida snickarnas och troendes beröring. I Kurzeme hittar du också små tysta kyrkor vid havet, som traditionellt sett inte har ett torn (för att inte förvirra sjöfarare) och där modeller av segelskepp hänger från innertaken.

Kurzeme överraskar också med de oerhört mästerfullt gjorda träornamenten och takmålningarna i barock- och rokokostil. Dessa har gjorts av lokala konstnärer – i många fall vet man inte ens namnet på dem. En av dessa pärlor när det kommer till trähantverk är Apriku lutheranska kyrka i Aizputes kommun. Denna lilla kyrka byggdes under början av 1600-talet som privat kyrka åt godsägaren och är ett lysande exempel på barock- och rokokostil i Baltikum.

Orglar i kyrkorna

Kyrkokonsten i Lettland skulle inte vara fullständig utan musik. I Lettlands finns fler än 300 så kallade historiska orglar, det vill säga musikinstrument som är byggda till och med 1945. Flera av dessa finns med på listan över världens mest värdefulla orglar, till exempel orgeln i Heliga Treenighetens kyrka i Liepaja som började skapas under 1750-talet och är den enda orgeln i världen från denna era som ej byggts om men som fortfarande kan användas för att skapa musik.

Rigas domkyrkas orgel och dess yttre är bevarad från 1601. Experter anser att Riga inte bara är en jugendstilmetropol, utan även en metropol när det kommer till romantiska orglar.